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James Patterson s’excuse d’avoir dit que les écrivains blancs sont confrontés à une “forme de racisme”

James Patterson, l’auteur prolifique de thrillers et d’autres livres à succès, s’est excusé mardi après avoir déclaré dans une interview que les écrivains blancs plus âgés étaient confrontés à “juste une autre forme de racisme” qui les empêche de trouver du travail.

Les commentaires de M. Patterson, qui est largement considéré comme l’un des écrivains les plus prospères sur le plan commercial de ces dernières décennies, ont suscité un contrecoup immédiat après leur publication cette semaine dans le Sunday Times de Londres.

“Je m’excuse d’avoir dit que les écrivains blancs de sexe masculin ayant du mal à trouver du travail sont une forme de racisme”, a écrit mardi M. Patterson sur Facebook. « Je ne crois absolument pas que le racisme soit pratiqué contre les écrivains blancs. Sachez que je soutiens fermement qu’une diversité de voix soit entendue – dans la littérature, à Hollywood, partout.

M. Patterson, âgé de 75 ans et blanc, a vendu près de 450 millions de livres depuis 1976, selon le Sunday Times.

Un incontournable des listes de best-sellers, il a écrit des livres pour enfants et des biographies ainsi que des œuvres de science-fiction et de fantasy. Il est peut-être mieux connu pour sa série de mystères Women’s Murder Club et sa série sur Alex Cross, un détective et psychologue noir. Les livres Cross ont été transformés en films mettant en vedette Morgan Freeman et Tyler Perry.

M. Patterson a également écrit deux livres avec l’ancien président Bill Clinton et un livre, “Run, Rose, Run”, avec Dolly Parton, publié en mars. Il a reçu la National Humanities Medal en 2019. Une citation de la Maison Blanche accompagnant cet honneur l’a qualifié de “l’un des auteurs américains les plus titrés de notre temps”.

Dans son interview avec The Sunday Times, M. Patterson a parlé du succès des livres Cross.

“Je voulais juste créer un personnage qui se trouvait être noir”, a-t-il déclaré. “Je n’aurais pas essayé d’écrire une saga sérieuse sur une famille noire. C’est différent dans un roman policier parce que l’intrigue est si importante.

Mais ce sont les commentaires de M. Patterson sur les écrivains blancs plus âgés qui ont attiré le plus l’attention. Le journal a rapporté que M. Patterson s’était inquiété du fait qu’il était difficile pour ces écrivains de trouver du travail dans le cinéma, le théâtre, la télévision et l’édition.

Le problème est “juste une autre forme de racisme”, a déclaré M. Patterson au Sunday Times depuis la terrasse de sa maison sur la rivière Hudson, juste au nord de New York. Il passe la majeure partie de l’année en Floride, a rapporté le journal.

“Tout ça c’est à propos de quoi?” dit M. Patterson. « Pouvez-vous trouver un emploi ? Oui. Est-ce plus difficile ? Oui. C’est encore plus difficile pour les écrivains plus âgés. Vous ne rencontrez pas beaucoup d’hommes blancs de 52 ans.

Les commentaires ont été vertement critiqués par des écrivains et d’autres qui ont noté que, malgré les efforts pour accroître la diversité, le monde de l’édition restait majoritairement blanc.

Dans une enquête sur les entreprises publiée en septembre 2020, l’éditeur de M. Patterson, Hachette, a constaté que parmi ses nouveaux auteurs et illustrateurs, seulement 22 % étaient des personnes de couleur. Le manque de diversité était également un problème au sein de la main-d’œuvre de Hachette, qui était à 69% blanche. Et 80% des cadres supérieurs occupant des postes de direction étaient blancs.

D’autres grandes maisons d’édition ont signalé une homogénéité similaire dans leur composition ethnique et raciale. Une étude menée en 2020 à Penguin Random House a révélé qu’environ 80% de ses employés étaient blancs.

Dans un audit Penguin Random House de ses contributeurs, y compris des auteurs, des illustrateurs et d’autres créateurs, la société a constaté que 75 % étaient blancs, 5 % étaient hispaniques, 6 % étaient noirs et environ 7 % étaient asiatiques.

“Quelle déclaration obtuse de James Patterson”, a écrit Shola Mos-Shogbamimu, l’auteur de “This Is Why I Resist: Don’t Define My Black Identity”. sur Twitter. Elle a suggéré que M. Patterson lise des livres pour se renseigner sur le racisme.

“Il manque le bon vieux temps où les hommes blancs avaient TOUS les concerts d’écriture?” elle a écrit.

Jason Pinter, le fondateur de Polis Books, un éditeur indépendant, a déclaré qu’il avait participé à des réunions éditoriales où des livres d’écrivains noirs, autochtones et d’autres écrivains de couleur avaient été refusés parce que “nous en avons déjà un”.

“Je respecte tout ce que James Patterson a fait pour les indépendants et redonner à l’industrie, mais ses commentaires sur la race sont faux, blessants et au-delà du ton sourd”, a écrit M. Pinter. sur Twitter.

Frederick Joseph – l’auteur de “The Black Friend: On Being a Better White Person” et “Patriarchy Blues: Reflections on Manhood” – a dit “Patriarchy Blues” avait été rejeté par 20 éditeurs “qui ne pensaient pas que les gens achèteraient un livre d’un Noir discutant du patriarcat”.

“James Patterson pense que les hommes blancs sont confrontés au racisme dans l’édition”, a déclaré M. Joseph a écrit sur Twitter lundi. “D’un homme noir qui a eu plus de 50 refus de livres (qui sont tous maintenant des best-sellers) parce que les éditeurs blancs ne les comprennent pas ou “ont déjà des auteurs masculins noirs”… tais-toi.”

Rebecca Carroll, l’auteur des mémoires “Surviving the White Gaze”, a également rejeté les propos de M. Patterson.

“Imaginez être née l’année où Jackie Robinson a été le premier joueur noir de la MLB de l’histoire”, a-t-elle déclaré. écrit sur Twitter“et puis grandir pour devenir l’un des auteurs les plus riches d’Amérique, parler des luttes pour les hommes blancs est” une autre forme de racisme “.”


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